Día: junio 19, 2012

¿Cómo se originaron las extremidades en el linaje evolutivo de los vertebrados?

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Una reordenación cromosómica en el genoma podría explicar el origen de las extremidades en los vertebrados. Así lo destaca una nueva investigación publicada on line en Nature Scientific Reports.Un gen ubicado en el brazo corto del cromosoma 7, el gen Sonic Hedgehog (Shh), se relaciona con la formación de las extremidades en vertebrados. Como explica el catedrático Jordi Garcia-Fernández, responsable del Reg-Volution Lab de la Universidad de Barcelona, “el gen Shh es un factor clave en la embriogénesis y en el desarrollo de varias estructuras (sistema nervioso, extremidades, aparato gastrointestinal). En los vertebrados, los principales lugares de expresión de este gen son el cerebro y las extremidades. Si lo eliminas, no se desarrollan las extremidades. Las alteraciones de este gen también se asocian a varias patologías del sistema nervioso”.Un trabajo publicado en Nature Scientific Reports estudia las posiciones de los genes Hedgehog en tres especies de anfioxo: el Branchiostoma floridae (EE UU), el Branchiostoma lanceolatum (Europa) y el Branchiostoma belcheri (Asia), que son un modelo animal de referencia en genómica y los representantes más antiguos del fílum de los cordados. Con técnicas bioinformáticas de análisis de secuencias genómicas y de transgénesis con peces cebra, el trabajo compara la arquitectura genética ancestral del gen Hedgehog con la de los tres representantes de la familia Hedgehog en vertebrados: el gen Sonic Hedgehog (Shh), el Desert Hedgehog (Dhh), y el Indian Hedgehog (Ihh).

Catedrático Jordi Garcia-Fernández, responsable del Reg-Volution Lab de la Universidad de Barcelona
Expresión del gene Sonic hedgehog (Shh) en el embrión de un pollo.

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Mil escolares medirán la Tierra como Eratóstenes.

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La Festividad de Eratóstenes recuerda el método usado por el matemático hace más de dos mil años para calcular la circunferencia terrestre. En esta ocasión participarán un millar de escolares de Madrid, Lyon (Francia) y Alejandría (Egipto). Los estudiantes compartirán sus resultados por videoconferencia el 21 de junio. Hace 250 años antes de nuestra era, en la ciudad de Asuán, al sur del antiguo Egipto, era conocido el hecho de que cierto día, a cierta hora, los obeliscos no proyectaban sombra alguna y el agua de los pozos reflejaba tan sólo la luz del Sol. Eratóstenes, que fue uno de los más célebres directores de la Biblioteca de Alejandría, reparó en que en esta ciudad aquello no sucedía: allí los objetos proyectaban sombra. Entonces, y con la ayuda de unas matemáticas que hoy consideramos elementales, logró realizar un descubrimiento asombroso: la medida de la circunferencia de la Tierra. Mañana serán unos 75 alumnos madrileños de cuarto de primaria, de unos 10 años de edad, quienes asuman el reto de averiguar cuáles son las dimensiones de la Tierra con la única ayuda de un gnomon –o vara que proyecte su sombra en el suelo–, un portaángulos, lápiz y papel. Lo que deben hacer los niños es calcular el ángulo de un triángulo rectángulo cuyos catetos son una vertical conocida –el gnomon– y su sombra.

Moderna Biblioteca de Alejandría.

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