Mes: julio 2012

El escéptico converso: “El cambio climático se debe a la acción humana”

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Uno de los principales escépticos del cambio climático en Estados Unidos dijo ahora públicamente que estaba equivocado. La declaración coincide con un nuevo estudio que confirma el aumento de la temperatura promedio en el planeta.

“Pueden llamarme un escéptico converso”, escribió en una columna en el New York Times el científico Richard Muller, experto en climatología y profesor de la Universidad de California en Berkeley.
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¿Puede predecirse la evolución?

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Durante mucho tiempo los científicos han debatido si la evolución puede predecirse o si las mutaciones que tienen lugar a lo largo de este proceso hacen que sea imposible anticiparlo. Científicos en Alemania estudiaron 18 especies de insectos que se alimentan de plantas con potentes toxinas conocidas como cardenolides y encontraron que las mismas adaptaciones ocurrieron en forma independiente en diversos puntos del planeta.
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¿Qué pudo causar el inusual deshielo de Groenlandia?

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Los científicos están tratando de entender el fenómeno que hizo que durante varios días de este mes de julio hubiera derretimiento en la mayor parte de la superficie del hielo que cubre Groenlandia, algo que no había sido detectado desde que se iniciaron observaciones vía satélite de la zona hace treinta años. Según la Agencia Espacial Estadounidense (NASA, por sus siglas en inglés) el deshielo ocurrió incluso en las áreas más frías y elevadas de la isla. Durante el verano boreal, cerca de un 40% de la superficie del hielo que cubre Groenlandia se derrite en parte, como consecuencia de la subida de temperaturas, pero este año el hielo se ha fundido “dramáticamente”, asegura la NASA, hasta verse afectado en un 97% a mediados de julio.
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Los pastizales más antiguos habrían existido en Chile.

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La mandíbula fosilizada de la chinchilla más antigua, Eoviscaccia frassinettii. Foto: AMNH/M. Ellis

Los primeros pastizales del planeta podrían haber existido en Chile, según un nuevo estudio. Científicos estadounidenses analizaron los dientes de fósiles de especies prehistóricas de roedores sudamericanos, incluyendo los restos de la chinchilla más antigua conocida, y concluyeron que uno de los posibles alimentos de estos animales fue el pasto. Los investigadores se centraron en dos especies descubiertas en lo que es actualmente un valle fluvial en los Andes chilenos. Se estima que los roedores vivieron en el lugar hace 32,5 millones de años. Los ejemplares son los segundos más antiguos hallados en Sudamérica. Un fósil de roedor de 41 millones de años fue encontrado recientemente en Perú, pero las nuevas especies de Chile tienen dientes diferentes.
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“A las farmacéuticas no les interesa desarrollar antibióticos porque no les resulta rentable”

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Ada Yonath, Premio Nobel de Química 2009.

La cristalógrafa israelí Ada Yonath, laureada por la academia sueca en 2009 por sus investigaciones sobre la estructura y función del ribosoma, ha participado hoy en Madrid en el VI Congreso de la Federación Española de Biotecnólogos. Los trabajos de Yonath han abierto la puerta al diseño de antibióticos más eficaces. Sin embargo, la científica ha criticado la falta de interés de las multinacionales en invertir en el desarrollo de este tipo de fármacos. Ada Yonath ha visitado hoy Madrid para dar una charla en el VI Congreso de la Federación Española de Biotecnólogos (FeBiotec), que se celebra en la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense hasta el día 20 de julio. Esta cristalógrafa israelí logró el Premio Nobel en 2009 junto con Thomas A. Steitz y Venkatraman Ramakrishnan.
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Crean medusa artificial que se mueve con electricidad.

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Científicos en Estados Unidos crearon una medusa artificial que puede moverse sola en el agua. Equipos de especialistas del Instituto de Tecnología de California (Caltech) y la Universidad de Harvard fabricaron una forma de silicona, que usaron como base sobre la que hicieron crecer células del músculo cardíaco de ratas de laboratorio. A continuación, aplicaron una corriente eléctrica para hacer que la medusa artificial nadara, con contracciones sincronizadas parecidas a las de sus pares reales. El logro apareció en la publicación especializada Nature Biotechnology.
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Hierro en el océano para combatir el cambio climático.

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El experimento se llevó a cabo utilizando el barco de investigación alemán Polarstern.

La fertilización de los océanos con hierro podría provocar que el dióxido de carbono permaneciese enterrado durante siglos, según lo reveló un reciente estudio publicado en la revista Nature. El equipo de investigadores alemanes asegura que el hierro induce el crecimiento de pequeñas plantas marinas que se hunden en el océano y se llevan con ellas el CO2, lo que podría ayudar a combatir el cambio climático. Se trata de una de las ideas más antiguas para aportar una “solución técnica” al clima. Sin embargo, antes de que el método se ponga en práctica hacen falta más investigaciones. La prioridad, dicen los científicos, debe ser frenar las emisiones de CO2. En el pasado se han llevado a cabo cerca de 12 experimentos de fertilización con hierro en el mar, que han sido estimulados por el oceanógrafo pionero de la teoría, John Martin.
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Desmienten la teoría de que la mentira se ve en la mirada.

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Muchos psicólogos creen que cuando una persona levanta la vista hacía la derecha, es probable que esté diciendo una mentira, mientras que si lo hace hacia la izquierda es un signo de honestidad. Sin embargo, un estudio realizado por expertos de la Universidad de Edimburgo y de la Universidad de Hertfordshire halló que esta teoría es incorrecta. La investigación fue publicada en la revista digital Public Library of Science ONE. El enlace que se dice hay entre los movimientos oculares y decir la verdad es un elemento clave de la programación neurolingüística (PNL), un método de mejora de vida de las personas a través del uso de técnicas psicológicas.
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Nueva evidencia sobre el origen de los primeros americanos.

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Los primeros habitantes de América llegaron desde Asia en tres oleadas distintas hace 15.000 años o más y no en una como sostenían hasta ahora algunas teorías

Los primeros habitantes de América llegaron desde Asia en tres oleadas distintas hace 15.000 años o más y no en una como sostenían hasta ahora algunas teorías. Los hallazgos de la mayor investigación genética de nativos americanos realizada hasta el momento fueron publicados en la revista Nature. El equipo internacional de investigadores analizó datos de 52 grupos indígenas de América -desde Canadá hasta Tierra del Fuego- y 17 de Siberia, y estudió más de 300.000 variaciones de sus ADN, conocidas como polimorfismos de nucleótido simple (SNP, por sus siglas en inglés). Esto les permitió examinar los patrones de similitudes y diferencias genéticas entre los grupos de población.
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“Espero que la nueva partícula no sea el bosón de Higgs del modelo estándar”

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Organización Europea para la Investigación Nuclear conocida como CERN.

La nueva partícula descubierta en el CERN podría no ser exactamente el bosón de Higgs que esperaban ver los científicos, pero esto no supondría una decepción, al contrario: sería “revolucionario para la física”. Es lo que desea Joe Incandela, el portavoz del experimento CMS del Laboratorio Europeo de Física de Partículas. El científico explica a SINC cómo ha vivido el descubrimiento y las emocionantes alternativas que se presentan ahora.
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