Día: febrero 5, 2013

Nueva terapia de células madre para reconstrucción de retina.

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Si todo va bien, el nuevo método de reconstrucción retinal podría servir para tratar a pacientes con retinitis pigmentosa.
Si todo va bien, el nuevo método de reconstrucción retinal podría servir para tratar a pacientes con retinitis pigmentosa.
Unos ratones ciegos han vuelto a ver después de que un equipo de investigadores de la Universidad de Oxford trasplantara células en desarrollo al interior de sus ojos y comprobase que éstas podían volver a formar la capa completa de células sensibles a la luz en la retina.Los videos filmados por los científicos del proyecto muestran como estos ratones, de vida nocturna, que antes no notaban en absoluto la diferencia entre luz y oscuridad, ahora se alejan de la luz y prefieren estar en la penumbra, al igual que los ratones con visión normal. Si se cumplen las expectativas, este método de reconstrucción retinal podría servir para tratar a pacientes con retinitis pigmentosa, un trastorno en el que la población de células sensibles a la luz en la retina muere gradualmente, lo cual provoca ceguera progresiva. El trabajo de investigación y desarrollo lo ha dirigido el profesor Robert MacLaren en el Departamento Nuffield de Neurociencias Clínicas en la Universidad de Oxford, Reino Unido, junto con el Dr. Mandeep Singh, un cirujano oftalmólogo del Hospital de la Universidad Nacional de Singapur.
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Algunas especies de hongos y parásitos microbianos han perdido un mecanismo de defensa durante la evolución.

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Imagen coloreada, tomada al microscopio electrónico, de los "cuerpos fructíferos" de Mucor. / Francisco Esteban Nicolás.
Imagen coloreada, tomada al microscopio electrónico, de los “cuerpos fructíferos” de Mucor. / Francisco Esteban Nicolás.
Un artículo publicado en la revista PLoS Pathogens y realizado por investigadores de la Universidad de Murcia pone de manifiesto que, a pesar del innegable beneficio que supone para cualquier organismo contar con un mecanismo de defensa, en algunas especies de hongos y parásitos microbianos, este mecanismo de defensa se ha perdido durante la evolución. Un trabajo realizado por los investigadores de la Universidad de Murcia (UMU) pone de manifiesto que, a pesar del innegable beneficio que supone para cualquier organismo contar con un mecanismo de defensa (silenciamiento génico) para protegerse frente a la invasión por virus y otros ácidos nucleicos potencialmente perjudiciales para el propio organismo, “en algunas especies de hongos y parásitos microbianos (algunos patógenos), este mecanismo de defensa se ha perdido durante la evolución”, como apunta la investigadora Rosa Ruiz, coautora del estudio. Este trabajo discute precisamente, en palabras de otro de los científicos de la investigación, Santiago Torres “la pérdida o la retención de este mecanismo de defensa a lo largo de la evolución, analizando los posibles beneficios que para algunos de esos organismos ha podido suponer su pérdida”.
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Consiguen ‘ver’ los pensamientos de un pez cebra en tiempo real.

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Los científicos han estudiado al pez cebra porque su cuerpo es transparente mientras es una larva. / Fro_Ost
Los científicos han estudiado al pez cebra porque su cuerpo es transparente mientras es una larva. / Fro_Ost
Investigadores japoneses han ‘visto’ por primera vez los pensamientos en tiempo real de un pez cebra cuando observa y persigue a su presa. El estudio, que publica la revista Current Biology, podría contribuir a agilizar el desarrollo de fármacos psiquiátricos. Cómo el cerebro percibe el mundo exterior es una cuestión fundamental en neurociencia y, para conocer ese proceso, hay que observar la actividad neuronal en tiempo real durante la percepción. Un grupo de investigadores de centros japoneses ha podido ‘ver’ por primera vez un pensamiento –concretamente la acción de nadar hacia la presa– a través del cerebro de un pez cebra vivo. Los científicos eligieron este animal porque su cuerpo es transparente en las etapas embrionarias y cuando es una larva. El trabajo aparece esta semana en la revista Current Biology.
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