Día: febrero 13, 2013

Desactivan en ratones la capacidad de sentir el frío.

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Los investigadores consiguieron aislar y desactivar, en ratones, las neuronas en las que se expresa la proteína TRPM8. / Lockstockb
Los investigadores consiguieron aislar y desactivar, en ratones, las neuronas en las que se expresa la proteína TRPM8. / Lockstockb
Investigadores estadounidenses han conseguido eliminar, en ratones, la sensibilidad al frío extirpándoles un tipo concreto de neuronas. Los roedores mantuvieron, sin embargo, la sensación de calor. El trabajo se publica esta semana en la revista Journal of Neuroscience. Un equipo de científicos de la Universidad de Southern California (EE UU) ha logrado desactivar selectivamente en ratones la capacidad de sentir frío, y han mantenido su capacidad de percibir calor y sensaciones táctiles. En trabajos previos se había observado que una proteína llamada TRPM8 –un canal iónico presente en células nerviosas– era la responsable de la sensación de frío. Esta proteína, que se expresa en neuronas sensoriales, se activa con las bajas temperaturas y con agentes químicos refrescantes, como el mentol, y genera la respuesta correspondiente.
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