Día: febrero 28, 2013

El asombroso sentido magnético de los salmones.

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Cuando los salmones Oncorhynchus nerka migran del agua salada al agua dulce, cambian de color, perdiendo los tonos plateados y oscuros de su etapa marina, y adquiriendo la tonalidad rojiza que es típica de su estancia en agua dulce. (Foto: Tom Quinn, UW)
Cuando los salmones Oncorhynchus nerka migran del agua salada al agua dulce, cambian de color, perdiendo los tonos plateados y oscuros de su etapa marina, y adquiriendo la tonalidad rojiza que es típica de su estancia en agua dulce. (Foto: Tom Quinn, UW)
Para los salmones Oncorhynchus nerka que regresan al lugar de agua dulce donde nacieron, después de haber transcurrido un par de años en el mar, la percepción del campo magnético de la Tierra es lo que les permite orientarse de un modo tan asombrosamente bueno. Ésta es la conclusión a la que han llegado los autores de un estudio tras analizar datos recolectados a lo largo de 56 años. Para encontrar su camino de regreso a casa a través de miles de kilómetros de océano, el salmón memoriza el campo magnético que existe en el punto por el que entró al mar por primera vez en su etapa juvenil. Al alcanzar la madurez, busca la ubicación costera con el mismo campo magnético. Los científicos ya sospechaban desde tiempo atrás que algunos animales pueden memorizar los campos magnéticos y usar su “sexto sentido” como una especie de sistema GPS interno, y de hecho esto ya se ha comprobado en algunas especies. Pero verificar la existencia o no de este sentido magnético en otras especies ha sido sumamente difícil.
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