Arqueología

Los últimos neandertales del sur de Iberia no coexistieron con los humanos modernos.

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La investigación anula la teoría de que sapiens y neandertales coexistieran en la Iberia del Pleistoceno superior / Neanderthal Museum (Alemania).
La investigación anula la teoría de que sapiens y neandertales coexistieran en la Iberia del Pleistoceno superior / Neanderthal Museum (Alemania).
El paso por el sur de Iberia de los últimos neandertales es más antiguo de lo que se pensaba y se remonta a hace unos 45.000 años y no 30.000, como se estimaba hasta ahora. Investigadores de la UNED han participado en la nueva datación de las muestras de dos yacimientos del centro y sur peninsular. Estos datos anulan la teoría de que sapiens y neandertales coexistieran en la Iberia del Pleistoceno superior.n los últimos veinte años, la comunidad científica aceptaba la teoría de que los últimos neandertales –Homo neanderthalensis– seguían en el sur de Iberia en el momento en el que los humanos modernos –la especie Homo sapiens– se encontraban ocupando el norte de la península.
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Largos períodos de sequía influyeron en el colapso de la civilización maya.

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Piramide Caana de origen maya, Caracol (Belize). Imagen: Douglas Kennett.
Piramide Caana de origen maya, Caracol (Belize). Imagen: Douglas Kennett.

Un estudio en estalagmitas de 2.000 años de antigüedad, en una cueva en el sur de Belice, demuestra que el cambio climático tuvo efectos a largo plazo sobre el crecimiento y desintegración de la civilización maya del período Clásico, uno de los mayores misterios de la historia. Ubicados en lo que hoy es América Central, los mayas dejaron inscritos en monumentos de piedra registros históricos de su sofisticado sistema político, de su rica cultura y de una avanzada tecnología. Sus guerras, matrimonios, adhesiones entre reyes y reinas están ligados a fechas de su calendario y se correlacionan con días específicos del calendario cristiano. El final de esta tradición –que tuvo lugar en algún momento entre los años 800 y 1000 d.C.–, marca el colapso generalizado de los sistemas políticos mayas del período Clásico. El misterio sobre cómo pudo desaparecer una sociedad tan robusta desconcierta a los científicos.Un equipo de investigación, liderado por Doug Kennett de la Universidad Estatal de Pensilvania (EE UU), ha estudiado la cueva Yok Balum (Belice) para medir la composición de los isótopos de oxígeno en sus estalagmitas y crear un registro de las lluvias durante este período.
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Los homínidos de hace 1,5 millones de años ya eran cazadores.

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Yacimiento de Oldupai. Los investigadores justifican en su trabajo cómo esta anemia apoya la hipótesis de que la fisiología humana adaptada al consumo frecuente de carne.

El equipo del Instituto de Evolución en África que está excavando en la Garganta de Olduvai (Tanzania) ha descubierto los restos fósiles de un niño que vivió en este lugar hace 1,5 millones de años. Este individuo presenta una patología en sus huesos que se relaciona con la anemia, lo que apoya la hipótesis de que los ancestros humanos de cronologías muy antiguas ya dependían del consumo de carne para su supervivencia. Un estudio realizado por investigadores del Instituto de Evolución en África (IDEA), que acaba de ser publicado en la revista PLOS ONE, asegura que la patología (Hiperostosis porótica) encontrada en los restos fósiles de un niño –de menos de 24 meses de edad–, de hace 1,5 millones de años es producto de la falta de consumo de las vitaminas B9 y B12, que se obtienen a través del consumo de carne en las sabanas modernas africanas. El fragmento craneal del individuo encontrado, del que se desconoce el sexo, indica que probablemente murió durante el periodo de destete, cuando los alimentos sólidos comenzaban a incluirse en su dieta y cuando todavía dependía de la leche materna. En este caso, y según el citado artículo, esa leche era nutricionalmente deficiente debido a la falta de consumo de carne por parte de la madre.
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El misterio de las pinturas rupestres más antiguas del mundo.

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Un gran disco rojo, siluetas de manos y figuras animales que decoran las paredes de diferentes cuevas del norte de España son las pinturas rupestres más antiguas jamás halladas. Esa es la conclusión de un estudio recién publicado en la revista Science que sugiere que los dibujos de las cuevas de El Castillo, Altamira y Tito Bustillo, todas ellas en el norte de la península ibérica, son los más antiguos de la Europa Paleolítica, ya que fueron dibujados por nuestros ancestros hace entre unos 30.000 y 40.000 años. El hallazgo plantea la duda de si este arte podría ser obra de los neandertales y no de nuestra especie, los homo sapiens, como se creía hasta ahora.

Para llegar a estas conclusiones, investigadores de cuatro nacionalidades analizaron las pinturas de once cuevas usando el método del uranio torio, que consiste en examinar el carbonato de calcio (calcita) de las cortezas que se habían formado en la superficie de los dibujos.

Bisonte recostado. Caverna de Altamira.

Hasta ahora se creía que -con una antigüedad de entre 20.000 y 25.000 años- las pinturas rupestres más antiguas estaban en cuevas de Francia y Portugal.

Caballos, manos y discos.

Según los científicos, el disco rojo situado en el conocido como Techo de las Manos de la cueva de El Castillo, en Puente Viesgo, tiene una antigüedad de 40.800 años. También se encontró la silueta de una mano de hace 37.300 años. En Tito Bustillo, en la ciudad asturiana de Ribadesella, señalaron que hay dos figuras antropomorfas de entre 29.600 y 35.500 años. Y en la cueva de Altamira, donde está la denominada “Capilla Sixtina” del Paleolítico, explican que el dibujo de un caballo rojo data de hace más de 22.000 años, mientras que un triángulo rojo tiene más de 35.600. Las fechas en las que, según el nuevo hallazgo, se dibujaron estas pinturas coinciden con la primera migración conocida de los humanos modernos (los homo sapiens) a Europa desde África. Pero hace 40.000 años, sus primos los neandertales todavía vivían en lo que hoy es España.


Pintura rupestre, Altamira, España.

¿Artistas neandertales?

Esta investigación pone sobre la mesa “una cuestión intrigante” sobre quiénes fueron los autores de estas obras de arte, afirma el corresponsal de ciencia de la BBC, Jonathan Amos.

“Si los humanos modernos fueron los responsables (de las pinturas) significa que se implicaron en este tipo de actividades casi inmediatamente después de su llegada a Europa”, explica. Pero si, por el contrario, se comprueba que los artistas fueron los neandertales, el hallazgo “añade un nuevo elemento a nuestro conocimiento sobre sus capacidades y su sofisticación”.

Eso indicaría que el pensamiento humano, abstracto y avanzado, y probablemente también el lenguaje, surgieron cientos de miles de años antes de lo que se creía. Uno de los autores del estudio, Joao Zilaho, de la Universidad de Barcelona, considera que hay una “fuerte probabilidad de que los neandertales sean los autores”.

“Pero no diría que lo hemos comprobado porque no es así y por el momento no se puede confirmar”, sostiene Zilaho, quien aboga por seguir analizando las pinturas para tratar de encontrar otras más antiguas que apoyen esa teoría.

En estas pinturas pueden estar alguna de las claves para entender el desarrollo de la historia humana.

En ese sentido, explicó que ya hay un programa en marcha para tomar más muestras de otras cuevas en España, Portugal y otros países de Europa Occidental. “Así que finalmente lo averiguaremos”, concluyó.

Los investigadores creen que el trazar los orígenes del pensamiento abstracto y el conocimiento es vital para entender la historia humana.

Visitantes de la cueva de Altamira, en una fotografía de los años 50 del siglo pasado.

El poder de la flauta más vieja del mundo.

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Puede que no hayan interpretado “La Flauta Mágica”, pero nuestros ancestros sí que descubrieron el poder de la música. Mucho antes de lo que se creyó hasta ahora. Un grupo de investigadores dice haber descubierto los instrumentos musicales más viejos del mundo. Se trata de unas flautas, hechas de huesos de ave y marfil de mamut, que tienen entre 42.000 y 43.000 años de antigüedad. Los instrumentos fueron encontrados en una cueva en el sur de Alemania, en la cual también se halló evidencia de una temprana ocupación de Europa por parte del Homo Sapiens. Los hallazgos fueron publicados en el Journal of Human Evolution. Un equipo liderado por el profesor Tom Highman de la universidad de Oxford estableció las fechas en las mismas capas de suelo en que se encontraron las flautas en la cueva Geissenkloesterle, en las montañas Swabian Jura, de Alemania. El profesor Nick Conard, del investigador de la universidad de Tuebingen que identificó en 2009 el instrumento musical que poseyó, hasta ahora, el récord del instrumento musical más antiguo, participó en la excavación.

“Estos resultados son consistentes con una hipótesis que hicimos hace varios años, de que el río Danubio fue un corredor fundamental para el movimiento de seres humanos e innovaciones tecnológicas hacia el centro de Europa, entre 40.000 y 45.000 años atrás. Geissenkloesterle era una de varias cuevas en la región que produjo ejemplos importantes de adornos personales, arte figurativo, imaginería mítica e instrumentos musicales” Nick Conard

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Cambios en rutas comerciales “contribuyeron al colapso maya”

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Cambios en las rutas comerciales de un material clave contribuyeron al colapso del imperio maya, según un nuevo estudio.

“Nuestra investigación indica una alta probablidad de que nuevos patrones de intercambio de productos fueron determinantes en la caída de los mayas”, dijo Gary Feinman, curador de antropología del Field Museum en Chicago. Feinman y colegas de la Universidad de Illinois, en Chicago, cuestionan que el cambio climático y las sequías hayan sido la causa principal del colapso. Los investigadores señalan que algunos centros mayas que lograron florecer luego del colapso estaban localizados en las zonas más secas. El cambio climático, la falta de liderazgo, la guerra y otros factores contribuyeron al colapso, pero otro elemento clave fue el cambio en las redes de comercialización, según Feinman.El científico señala que los mayas, que carecían de herramientas metálicas, daban mucho valor a una roca denominada obsidiana o vidrio volcánico, que permite elaborar instrumentos con puntas afiladas para cortar.
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Una sequía no tan severa pudo haber acabado con la civilización Maya.

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Una nueva investigación sugiere que la desaparición de la civilización Maya, que se extendió por amplias zonas de México y Guatemala, se debió a períodos de sequía relativamente leves.

Esta no tan pronunciada falta de agua pudo haber sido suficiente para causar la caída de la civilización, activa hasta aproximadamente el año 950. Durante años, los científicos creyeron que una sequía severa había sido la causante del colapso de este pueblo precolombino. Pero ahora, investigadores mexicanos y británicos creen que una reducción de tan sólo el 25 o el 40% en las precipitaciones podría haber sido suficiente para agotar las reservas de agua en la región.

“Los trastornos sociales y el abandono de las ciudades fueron posibles consecuencias de la escasez de agua, especialmente porque parece que hubo una serie de repeticiones en las sequías.” Profesor Eelco Rohling, de la Universidad de Southampton, Reino Unido.

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Aqueólogos y antropólogos desmontan el mito de la raza escandinava.

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El yacimiento de Skovgaarde. Foto: Biopix.

Un equipo de científicos forenses de la Universidad de Copenhague (Dinamarca) ha estudiado los restos humanos hallados en un antiguo enterramiento danés de la Edad del Hierro, y ha descubierto en él a un hombre aparentemente de origen árabe. Los hallazgos sugieren que hace 2.000 años los humanos presentaban una diversidad genética análoga a la actual, lo que indica una mayor movilidad entre las poblaciones de esta época de lo que se pensaba hasta ahora. El trabajo de los investigadores, que tacha de “falacia” el concepto de un genotipo escandinavo único, se recoge en dos artículos publicados en el American Journal of Physical Anthropology y en la revista PLoS One.En la zona sur de la isla de Zealand, en Dinamarca, se encuentran dos necrópolis conocidas como Bøgebjerggård y Skovgaarde, que datan de la Edad del Hierro danesa. Allí, un grupo de científicos forenses de la Universidad de Copenhague ha analizado el ADN mitocondrial de 18 individuos enterrados en las necrópolis y ha encontrado que presentan tanta variación genética como la que puede encontrarse hoy en día en las personas. Este descubrimiento echa por tierra el mito de la raza escandinava pura.
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