Cambio climático

El calentamiento global favorece a los insectos de colores claros.

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El cambio climático modifica la distribución geográfica de las mariposas y libélulas europeas. Un estudio publicado en el último número de la revista Nature Comucations ha demostrado que las coloraciones oscuras y claras de estos animales están asociadas con climas fríos y cálidos, respectivamente.
El cambio climático modifica la distribución geográfica de las mariposas y libélulas europeas. Un estudio publicado en el último número de la revista Nature Comucations ha demostrado que las coloraciones oscuras y claras de estos animales están asociadas con climas fríos y cálidos, respectivamente.
Una investigación liderada por la Universidad de Marburgo (Alemania) determina que la distribución de especies de insectos en Europa depende de los colores de su cuerpo y del clima. Los resultados de este estudio, que publica la revista Nature Communications, proporcionan pautas para prever los efectos del cambio climático sobre dichos animales. “Los insectos, al igual que los lagartos y las serpientes, absorben la energía del sol para convertirla en movimiento. Las especies de color oscuro son capaces de absorber más luz solar que los de color claro con el fin de aumentar su temperatura corporal. Por otro lado, las variedades de color claro pueden reflejar la luz para evitar el sobrecalentamiento. Esto les da ventajas a temperaturas altas o bajas”, explica a Sinc, Dirk Zeuss primer autor del trabajo.Las asociaciones entre las características biológicas de los animales y el clima ya estaban documentadas. Sin embargo, no quedaba claro el efecto del clima sobre la distribución de los insectos a gran escala. Leer el resto de esta entrada »

¿Almacenar bajo el subsuelo marino todo el CO2 extra generado por la actividad industrial?

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El mar absorbe mucho CO2, que de otro modo se sumaría al que ya hay acumulado en la atmósfera y agravaría el calentamiento global. ¿Podrá el subsuelo del fondo marino acoger el resto del exceso de CO2 atmosférico?
El mar absorbe mucho CO2, que de otro modo se sumaría al que ya hay acumulado en la atmósfera y agravaría el calentamiento global. ¿Podrá el subsuelo del fondo marino acoger el resto del exceso de CO2 atmosférico?
Si la humanidad no pone en marcha de una vez por todas un recorte contundente de las emisiones de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera, la temperatura de la Tierra subirá hasta cruzar un umbral crítico, y aunque luego cesen las emisiones pueden pasar varios milenios hasta que la temperatura vuelva a bajar hasta sus valores normales. Recurrir a una forma drástica de librarse del CO2, la de capturarlo y almacenarlo bajo tierra, es peligroso pero también tiene el atractivo de ser una solución expeditiva, y acaso en un futuro no muy lejano constituya la única opción disponible para salvar la situación si fracasa el cumplimiento de todas las medidas preventivas propuestas. Sin embargo, cualquier plan para diseñar y hacer funcionar un programa a escala industrial para almacenar cantidades gigantescas de CO2 bajo tierra se enfrenta a serios desafíos tecnológicos. Una barrera importante es encontrar una manera de almacenar de forma estable grandes cantidades de CO2 durante siglos o incluso más tiempo. Leer el resto de esta entrada »

El CO2 atmosférico ya rebasa el umbral de las 400 partes por millón.

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El observatorio del Mauna Loa, de la NOAA, en Hawái. (Foto: NOAA)
El observatorio del Mauna Loa, de la NOAA, en Hawái. (Foto: NOAA)

Después de diversos análisis de datos, se ha verificado que el pasado 9 de mayo, la concentración media diaria de dióxido de carbono en la atmósfera sobre la estación de monitorización de Mauna Loa, en Hawái, superó las 400 ppm (partes por millón) por primera vez desde que empezaron las mediciones en 1958. Puesto que las emisiones de CO2 a la atmósfera siguen a buen ritmo, no hay razón para creer que esta medición sea una rareza irrepetible, sino que todo apunta a que acabamos de asistir al primer paso inequívoco en la instauración de las 400 partes por millón como el nuevo valor normal y global de la concentración media de dióxido de carbono en la atmósfera terrestre.
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El derretimiento creciente de glaciares libera cantidades notables de hierro en el Atlántico Norte.

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Medición de la conductividad eléctrica del flujo de agua escurrida de un glaciar. (Foto: Matt Charette, WHOI)
Medición de la conductividad eléctrica del flujo de agua escurrida de un glaciar. (Foto: Matt Charette, WHOI)
El hierro es un nutriente esencial para virtualmente todos los organismos vivos. En el océano, la abundancia o la escasez de hierro marcan una gran diferencia, ya que este nutriente estimula el crecimiento del plancton, que es la base de la red alimentaria marina. Un nuevo estudio realizado por biogeoquímicos y glaciólogos del Instituto Oceanográfico de Woods Hole (WHOI), en Massachusetts, Estados Unidos, ha identificado una fuente inesperadamente grande de hierro para el Atlántico Norte: el agua liberada al derretirse el hielo de glaciares y capas de hielo, que puede estimular el crecimiento del plancton durante la primavera y el verano. Es probable que la aportación de esta fuente se incremente conforme aumente el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia ante un clima cada vez más cálido.
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La pérdida neta de hielo del Archipiélago Ártico Canadiense se acelera.

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Amanecer en el Ártico. (Foto: Harley D. Nygren, NOAA Corps)
Amanecer en el Ártico. (Foto: Harley D. Nygren, NOAA Corps)
La disminución neta de hielo en los glaciares del Archipiélago Ártico Canadiense, causada por el calentamiento global, se está acelerando y probablemente ya es irreversible, según las conclusiones a las que se ha llegado en un nuevo estudio. El Archipiélago Ártico Canadiense alberga la mayor acumulación de hielo en forma de glaciares después de Groenlandia y la Antártida, con unos 146.000 kilómetros cuadrados (unas 60.000 millas cuadradas) de hielo repartido entre unas 36.000 islas. En los últimos años, la masa de los glaciares en el Archipiélago Ártico Canadiense ha empezado a decaer claramente. Las observaciones de los satélites GRACE de la NASA sugieren que de 2004 a 2011 los glaciares de la región perdieron aproximadamente 580 gigatoneladas de hielo. (Una gigatonelada equivale a mil millones de toneladas). La pérdida neta de hielo en el Archipiélago Ártico Canadiense se debe esencialmente a que el escurrimiento del agua de deshielo generada por el calentamiento supera a la acumulación de nieve nueva traída por las precipitaciones.Valiéndose de un modelo climático digital, el equipo de Jan T. M. Lenaerts, del Instituto de Investigación Marina y Atmosférica en Utrecht, Países Bajos, reprodujo los cambios observados en la masa de los glaciares. Tras ajustar el modelo mediante un conjunto de datos correspondiente al periodo 1960-2011, los autores del estudio hallaron que su modelo reproduce con precisión las pérdidas de masa glaciar observadas, incluyendo incluso una reciente aceleración en la velocidad de pérdida del hielo.
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Los daños que el aumento del nivel del mar causará en el litoral estadounidense.

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Estas "barreras verdes" naturales ayudan a proteger a las infraestructuras del litoral de esta parte de Florida contra inundaciones y tormentas severas. (Foto: NOAA)
Estas “barreras verdes” naturales ayudan a proteger a las infraestructuras del litoral de esta parte de Florida contra inundaciones y tormentas severas. (Foto: NOAA)
Las impactantes imágenes de rascacielos asomando de las aguas oceánicas del litoral neoyorkino en la película “Inteligencia Artificial” de Steven Spielberg son sólo una ficción sobre el futuro del calentamiento global y el aumento del nivel del mar, pero resulta inevitable recordarlas cada vez que aparece algún nuevo estudio advirtiendo de que bastantes áreas urbanas con muy poca elevación sobre el nivel del mar están sentenciadas a ser propiedad del mar tarde o temprano. Éste es el caso de un nuevo informe sobre los efectos que el calentamiento global tendrá sobre el litoral estadounidense. El informe, confeccionado por Margaret A. Davidson de la NOAA (la Administración Nacional estadounidense Oceánica y Atmosférica), y muchos otros científicos y expertos prestigiosos, destaca la necesidad de una mayor coordinación y planificación para garantizar que las comunidades costeras de Estados Unidos puedan resistir los efectos del cambio climático.Un hallazgo clave del informe es que todo el litoral de Estados Unidos es muy vulnerable a efectos asociados al cambio climático, tales como el aumento del nivel del mar, y una intensificación en la erosión, las tormentas y las inundaciones, especialmente en las zonas costeras más pobladas y de poca altitud del Golfo de México, el Atlántico medio, el norte de Alaska, Hawái y otros territorios isleños.
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El nivel del mar ha subido 11,1 milímetros desde 1992 en la Antártida y Groenlancia.

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Tanto la Antártida como Groenlandia pierden masa de hielo de manera constante. Imagen: Ian Joughin.
Tanto la Antártida como Groenlandia pierden masa de hielo de manera constante. Imagen: Ian Joughin.

Entre 1992 y 2011 el derretimiento de las capas de hielo en la Antártida y en Groenlandia ha provocado un aumento del nivel del mar de 11,1 milímetros, según los resultados de una investigación que publica esta semana Science. Para llevar a cabo el estudio se han utilizado los datos de hasta diez satélites diferentes, por lo que los científicos consideran que se trata de la evaluación más exacta de las realizadas hasta el momento. Las fluctuaciones en la masa de las capas del hielo tienen una gran importancia, ya que afectan a los niveles del mar y a las condiciones de los océanos. Estos cambios se producen como consecuencia de sus dinámicas internas y de los cambios en las condiciones atmosféricas y oceánicas.Un estudio que publica esta semana la revista Science asegura que la fusión de las capas de hielo en la Antártida y en Groenlandia ha contribuido en 11,1 milímetros a la subida del nivel del mar desde 1992. De ese aumento, aproximadamente dos tercios pertenecían a hielo de Groenlandia y el resto a la Antártida.
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El cambio climático puede triplicar la proporción de machos en algunas especies de peces.

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Francesc Piferrer, investigador principal del estudio. Foto: CSIC.

Hasta ahora se pensaba que en un gran número de especies de peces, igual que en los reptiles, el sexo en los individuos estaba determinado por la temperatura ambiental y no por la información genética. Este mecanismo, que se conoce como determinación del sexo dependiente de la temperatura o TSD, implica que no hay diferencia genética entre machos y hembras, sino que es la temperatura a la que están sometidos los animales durante el desarrollo temprano lo que determina si un individuo será macho o hembra. En los peces, desde hace años se han ido encontrando evidencias que sugerían la presencia TSD en muchas especies, generalizándose la opinión de que era algo muy común en estos animales. Además, se había aceptado que existían, en los peces, tres patrones de respuesta a incrementos de temperatura: patrón 1, mayor proporción de machos; patrón 2, mayor proporción de hembras, y patrón 3, más machos a temperaturas altas y bajas, y una proporción de sexos equilibrada a temperaturas intermedias. De hecho, las especies con TSD se han propuesto como indicadores fiables del cambio climático. Ahora, un estudio que publican esta semana científicos del CSIC en PLoS One desmiente esta creencia. Dirigido por Francesc Piferrer, investigador científico del CSIC, el trabajo revela que en muchos casos, lo que se había interpretado como TSD son, en realidad, perturbaciones en la proporción de sexo provocadas por unas condiciones anómalas, pero que la determinación del sexo es predominantemente genotípica.
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Bosque fósil puede brotar nuevamente en la medida que el Ártico se calienta.

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Un antiguo bosque una vez floreció en la isla Bylot del Ártico canadiense (mostrado aquí), y los investigadores dicen que el calentamiento global puede revivirlo.

Un bosque fosilizado que floreció hace más de 2,5 millones años podría volver a la vida gracias a el calentamiento del planeta, dicen los científicos. Por supuesto, esta paleo-escena no brotará de una noche a la otra, dijo Alexandre Guertin-Pasquier de la Universidad de Montreal, quien presentará su investigación en la Conferencia canadiense de paleontología en Toronto esta semana. Por el contrario, dijo, pronósticos climáticos sugieren que, para el año 2100, la ahora deshabitada isla Bylot donde fue descubierto el bosque fosilizado tendrá temperaturas muy similares a las que prevalecían cuando el bosque prosperó.

“El Bosque fósil encontrado en la isla Bylot probablemente es muy parecido a los que realmente se encuentran en el sur de Alaska, donde crece el bosque boreal en cercana proximidad de los márgenes de glaciar” Guertin-Pasquier escribió en un correo electrónico.

“La diversidad principal de plantas también parece ser similar entre estos dos entornos,” ambos entornos incluyen sauces, pinos y abetos. Él y sus colegas analizaron muestras de madera que había sido preservadas en el área de la turba y permafrost. Se buscaban específicamente por polen, que revelaría los tipos de árboles que crecieron en esta habitat para la época.
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La Antártida estuvo cubierta de palmeras.

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Bosques semitropicales como éstos en el noreste de Australia existieron en la Tierra de Wilkes, en la costa oriental de la Antártida. Foto: Sven Brenner, Fotolia.com

Un equipo internacional de científicos descubrió evidencia de que la Antártida estuvo cubierta por palmeras y otras plantas tropicales. Muestras de polen recuperado mediante perforaciones oceánicas “indican que durante el Eoceno, hace unos 52 millones de años, la Antártida estaba cubierta de bosques tropicales y subtropicales. Así lo indica la presencia de polen de palmeras y de especies similares a los actuales baobabs”, dijo a BBC Mundo Carlota Escutia, investigadora del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra y una de las autoras del estudio publicado este miércoles en la revista Nature.
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