Ecología

El petróleo altera las células del corazón de los atunes.

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Un ejemplar de atún rojo del Atlántico puede alcanzar los 450 kilogramos de peso./ Gilbert Van Ryckeborsel
Un vertido de crudo puede causar la muerte de los peces al provocarles un paro cardíaco. Investigadores estadounidenses han descrito por primera vez el mecanismo por el que los hidrocarburos aromáticos policíclicos hacen que sus contracciones cardíacas se ralenticen y el ritmo del latido se vuelva irregular.
Tras un vertido de petróleo en el mar, los restos de crudo permanecen en el medio ambiente durante años. Un equipo de investigadores estadounidenses ha demostrado que algunos de sus componentes tóxicos afectan a las células del corazón de los atunes, haciendo que los latidos se ralenticen y su ritmo se vuelva irregular, lo que puede producir un paro cardíaco. Estos compuestos son los hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAH en sus siglas en inglés) cuyo efecto nocivo ya se había comprobado en larvas y juveniles, aunque no se conocía su mecanismo de acción.El nuevo estudio, publicado esta semana en Science, es el primero en describir cómo los componentes del crudo afectan al funcionamiento de las células cardíacas de los peces. “La habilidad de una célula del corazón de latir depende de su capacidad de mover iones, como el calcio y el potasio, dentro y fuera de sus membranas”, explica Barbara Block, una de las autoras e investigadora de la Universidad de Standford. Leer el resto de esta entrada »

Desmienten que exista una proliferación global de medusas en el mundo.

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Aunque hay áreas donde las medusas han crecido en número (el litoral japonés y algunas zonas del europeo, invadidos por las Nemopilema nomurai, conocidas como medusas gigantes por alcanzar un tamaño y peso mayores que los de un humano adulto, son ejemplos clásicos) también hay áreas donde la cantidad de medusas se ha mantenido estable, fluctuando durante períodos decenales, o incluso disminuyendo de manera más firme con el paso del tiempo.
Aunque hay áreas donde las medusas han crecido en número (el litoral japonés y algunas zonas del europeo, invadidos por las Nemopilema nomurai, conocidas como medusas gigantes por alcanzar un tamaño y peso mayores que los de un humano adulto, son ejemplos clásicos) también hay áreas donde la cantidad de medusas se ha mantenido estable, fluctuando durante períodos decenales, o incluso disminuyendo de manera más firme con el paso del tiempo.
Según un grupo de científicos, la percepción generalizada de que hay un aumento global en la cantidad de medusas es errónea.Las proliferaciones de medusas pueden tener un impacto visible considerable sobre algunas poblaciones costeras, como por ejemplo cuando las redes de los pescadores aparecen rebosantes de estos animales, impidiéndoles pescar con normalidad, o cuando pican a una gran cantidad de bañistas, o cuando taponan las tuberías por las que algunas centrales eléctricas reciben agua destinada a refrigeración. Sucesos como estos, muy vistosos y espectaculares, pueden crear la percepción de que la población global de medusas aumenta a pasos agigantados. Ahora, un equipo internacional de científicos, incluyendo a la bióloga marina Cathy Lucas, de la Universidad de Southampton en el Reino Unido, sostiene que esta supuesta tendencia puede ser más una mala interpretación de proliferaciones temporales, y que no hay evidencias sólidas de la existencia de un aumento global de la población mundial de medusas en los dos últimos siglos.
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Cuidado: Mamíferos invasivos en aumento exponencial en Europa.

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En 2009, fueron encontradas ardillas rojas americanas en Dinamarca, probablemente escapadas de un criadero de
mascotas comerciales.

Si escaparon de zoológicos o han acompañado migraciones nómadas,las especies invasoras que van desde los murciélagos gigantes del Himalaya, puercoespines hasta ratones caseros ahora representan 22% de los mamíferos en Europa, nos muestra un nuevo estudio. Si se excluyen los murciélagos y los mamíferos marinos, los investigadores encontraron que las especies invasivas conforman alrededor del 28 por ciento de los mamíferos terrestres en Europa. Aún a pesar de la creciente conciencia de los costos económicos y ecológicos de las especies invasoras, el número de mamíferos extraterrestres en Europa sigue aumentando acorde a el informe de los investigadores.

‘Estos resultados confirman que las invasiones siguen aumentando, con ningún signo de un efecto de saturación,’ plantea el autor Piero Genovesi, un científico senior del Instituto para la protección del medio ambiente y la investigación en Roma, Italia, dijo en una entrevista de correo electrónico. La investigación es detallada en la edición de septiembre de la revista de Zoología integradora
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“La radiación de Fukushima en el Pacífico sigue siendo 10 veces mayor que en la tierra”

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Central nuclear de Fukushima en Japón.

La contaminación radiactiva de la central nuclear de Fukushima (Japón) se sigue propagando por el océano hasta alcanzar el continente americano. Y lo seguirá haciendo hasta 2013, aunque no sea peligrosa. Así lo predice Sergey Prants, jefe del departamento de Física de la Atmósfera y el Océano en el Instituto Oceanográfico del Pacífico (Rusia), gracias a un modelo matemático que aúna imágenes de satélite y datos oceanográficos. La semana pasada la comisión de investigación sobre el accidente nuclear de Fukushima tras el terremoto y el posterior tsunami que devastó la costa japonesa en marzo de 2011 confirmó que el desastre se debió a errores humanos. Pero a pesar del informe, la propagación de la radiación no cesa.
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Resuelven el misterio del frondoso musgo antártico.

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Cobertura de musgo en las islas del este antártico. Las plantas sobreviven en suelos pobres gracias a las materias fecales dejadas por pingüinos.

El musgo que sobrevive al clima extremo de la Antártida tiene una fuente inusual de alimento, según un nuevo estudio. Las plantas extraen nutrientes de las materias fecales dejadas por pingüinos que vivieron en la misma zona del continente helado hace miles de años. Sharon Robinson, de la Universidad de Wollongong en Australia, ha venido estudiando las plantas de la Antártida desde hace 16 años. Uno de los interrogantes clave para la científica era de dónde obtienen sus nutrientes estas plantas, ya que el suelo en el que crecen es muy pobre. “Las plantas necesitan agua, luz y nutrientes. La luz solar es abundante en verano y cuando el hielo se derrite hay agua”, dijo Robinson a la BBC.
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Corea del Sur provoca al decir que quiere volver a cazar ballenas.

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Corea del Sur se propone a cazar ballenas bajo una regulación que permite la pesca con fines científicos, imitando así los proyectos de su vecino, Japón.La caza tendría lugar cerca de la costa coreana y estaría dirigida a la ballena de minke común. Todavía es incierto cuántas pueden ser cazadas. La delegación surcoreana en una reunión de la Comisión Ballenera Internacional (IWC, por sus siglas en inglés), que se celebra en Ciudad de Panamá, dijo que se necesita la investigación “para la correcta valoración de las poblaciones de ballenas”. Muchos gobiernos en la IWC condenaron el anuncio surcoreano.

Comisión Ballenera Internacional (IWC, por sus siglas en inglés)

Como Japón.

Hay varios grupos de ballenas de minke en la región y uno de ellos, conocido como la “población J”, está severamente reducido. “Creemos que la caza científica en esta población raya en lo imprudente”, dice el líder de la delegación de Nueva Zelanda, Gerard van Bohemen. Pero Joon-Suk Kang, quien encabeza la delegación surcoreana, dice que el programa es necesario para responder preguntas sobre las poblaciones de ballenas de minke que la investigación no letal no ha podido resolver. Dijo que la propuesta no está finalizada y que la caza no comenzaría hasta que un grupo internacional de científicos, convocados por la IWC, discuta los planes.

Un grupo de manifestantes se reunió frente al edificio en Panamá donde se llevó a cabo la conferencia internacional.

La meta eventual de los surcoreanos es preparar el terreno para la reanudación de la “caza ballenera costera”, un concepto vago que Japón tiene en marcha y que podría llevar a que la caza de ballenas regrese como una actividad normal.
Controversia

En la región cerca del puerto de Ulsan, en el suroccidente de Corea del Sur, existe una tradición de comer ballena. Parece ser una costumbre milenaria, a juzgar por el arte rupestre hallado en la región.

Los pescadores en la región ya cazan ballenas con redes de pesca. Oficialmente esto ocurre de manera accidental, pero grupos ambientales locales dicen que las ballenas de minke son cazadas adrede y que su carne se consigue fácilmente en plazas de mercado y restaurantes.

Carne de Ballena enlatada en Japon ;producto de “investigaciones”

Kang dice que los pescadores en el área se están quejando ahora de que una creciente población ballenera está comiendo más y más peces. Cualquier gobierno tiene el derecho, bajo el Convenio Internacional para la Regulación de la Pesca de la Ballena (ICRW, por sus siglas en inglés), de poner en marcha unilateralmente un programa científico de caza, aunque Japón es el único que actualmente lo hace. Gobiernos que están en contra de la pesca ballenera y grupos de conservación argumentan que los programas de Japón en el Pacífico Norte y en la Antártida son injustos y equivocados, pues la regulación fue diseñada originalmente para permitir que se tomaran unas cuantas ballenas pero no cientos cada año. Argumentan que el propósito real es suministrar carne de ballena, a pesar de que la base de clientes es cada vez más escasa. “La pesca científica de ballenas es una consecuencia obsoleta y triste de un documento que se redactó hace 60 años”, dice el comisionado de Mónaco en la IWC, Frederic Briand.

“No hay razón para hacerlo dado el enorme cúmulo de literatura científica (sobre los cetáceos) que se ha obtenido a través de medios no letales”.

Aguas turbulentas.

Corea del Sur fue uno de los primeros países en tomar la ruta de la caza científica de ballenas después de que se aprobó la moratoria global sobre la caza comercial, en 1986, pero su programa funcionó sólo una temporada. En ese entonces, el país fue objeto de una intensa presión diplomática para que se detuviera, y Kang le admitió a la BBC que es probable que su gobierno sienta una presión similar ahora, pero para que no comience.Sin embargo, Corea, Japón, Islandia y Noruega se quejan regularmente de que los gobiernos que están en contra de la caza de ballenas no tienen intenciones de acordar la reanudación de la caza por más saludables que estén las poblaciones, y que esto representa una violación a las promesas realizadas cuando se creó la moratoria.

Antes de la noticia de su vecino, Japón presentó una propuesta para permitir la pesca ballenera costera en cuatro poblados de la costa, entre ellos Ayukawa, que se vio afectado en el tsunami de 2011.

Ha presentado propuestas similares durante muchos años y siempre ha sido derrotado por gobiernos opuestos, que ven la decisión como una forma de romper la moratoria.

Acá, en la Ciudad de Panamá, la australiana Donna Petrochenko fue una de muchas que habló en ese sentido, al decir en la reunión: “Esto es pesca ballenera comercial. Claro y simple”.

Japón dejó su propuesta de lado y ésta será discutida de nuevo más adelante en la reunión, aunque hay dudas sobre si será sometida a voto, pues Japón claramente no tiene la cantidad de votos necesarios para salir airoso.

Caza “científica” de Ballenas por Japón.

Fuente: Richard Black / BBC

Fin de una especie: muere el “Solitario Jorge”

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La noticia de la muerte del Solitario Jorge ha dado la vuelta al mundo.

El “Solitario Jorge”, el último individuo que quedaba de la subespecie de tortugas gigantes conocida científicamente como Geochelone nigra abingdoni, murió sin descendencia. La tortuga fue encontrada sin vida en la mañana del domingo en su corral por quien fuera su cuidador en los últimos 40 años, Fausto Llerena, según informó la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG). Se estima que Jorge tenía más de 100 años, pero los científicos apuntan que murió a una edad considerada joven para su especie, ya que este tipo de tortugas puede vivir hasta 200 años.

“Las causas de la muerte de este individuo, se conocerán una vez que se realicen los exámenes médicos respectivos”, informó la DPNG en su cuenta de Twitter.

Fausto Llerena y “Solitario Jorge”

Solitario Jorge murió sin descendencia pese a los intentos recurrentes de los científicos por que se apareara durante las últimas cuatro décadas. Su muerte además pone fin a la subespecie de tortugas gigantes Geochelone nigra abingdoni. Por eso, su cuerpo probablemente se embalsame para conservarla para generaciones futuras.

Un icono de Galápagos

En 1972, pese a que se creía que su especie se había extinguido, un científico húngaro vio por primera vez a “Solitario Jorge” en la isla Pinta. En aquel momento, la Dirección del Parque Nacional Galápagos puso en marcha un programa de reproducción para él. Tras vivir 15 años con una hembra del vecino volcán Wolf, la tortuga logró aparearse en 2008, pero los huevos resultaron infértiles. Después, compartió corral con otras hembras de la isla de Española, una especie genéticamente más cercana a la de Jorge que la del volcán Wolf, pero el programa no tuvo éxito pese a los constantes esfuerzos de un equipo de científicos ecuatorianos en colaboración con los de la Universidad de Yale. Las noticias sobre este animal y sus dificultades para procrear hicieron que Jorge se convirtiera en un símbolo de las Islas Galápagos, que atraen a unos 180.000 visitantes anuales.

“Solitario Jorge”, el último individuo que quedaba de la subespecie de tortugas gigantes.

Otras especies en peligro de extinción

Ahora la noticia de su muerte ha dado la vuelta al mundo y su nombre se ha convertido en una de las tendencias del día en las redes sociales. Por ejemplo, en Twitter, #SolitarioGeorge ha sido una etiqueta recurrente en torno a la que muchas personas han mostrado su consternación por la noticia. Muchos de esos mensajes destacaban la importancia de la conservación de las grandes tortugas de las Islas Galápagos, algunas de las cuales sirvieron al científico británico Charles Darwin para desarrollar su teoría sobre la evolución y selección natural de las especies.

Las múltiples especies de tortugas que poblaban las islas hasta finales del siglo XIX comenzaron a disminuir por la caza furtiva y llevaron a algunas especies al borde de la extinción.

En la actualidad, todavía unas 20.000 subespecies de tortugas gigantes viven en Galápagos.

Edwin Naula.

Con la muerte de Jorge, la lista de especies de tortugas disminuye. Pero en el Parque Nacional de Galápagos quieren usar su nombre para evitar que otras especies se extingan.

Edwin Naula, director del DPNG, afirmó en este sentido a los medios locales que el próximo mes se llevará a cabo un taller internacional para elaborar la estrategia de manejo de las poblaciones de tortugas en los próximos diez años con el propósito de lograr su restauración.

SuperDiego, una tortuga gigante que podría salvar su especie.

Pero no todo es triste y desalentador; una tortuga gigante de las Islas Galápagos conocida como “Super Diego” ha desarrollado una capacidad reproductiva de tal nivel que ha contribuido a salvar a su especie de un inminente riesgo de extinción.

Los humanos del Sáhara elaboraban productos lácteos hace 7.000 años.

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Otra prueba evidente del pastoreo prehistórico en el norte de África proviene de las pinturas rupestres y grabados del Sáhara. Imagen: Roberto Ceccacci. The Archaeological Mission in the Sahara, Sapienza University of Rome.

Los seres humanos procesaban grasas lácteas en objetos de cerámica hace 7.000 años. Esta es la conclusión a la que han llegado un equipo internacional de investigadores liderado por la Universidad de Bristol al analizar, a partir de una técnica de biomarcadores, los restos encontrados en vasijas prehistóricas. “Nuestra investigación confirma que los grupos humanos prehistóricos que vivían en el Sáhara libio elaboraron productos lácteos en, aproximadamente, la mitad de las vasijas que hemos analizado”, explica a SINC Richard P. Evershed, científico de la Universidad de Bristol (Reino Unido) y coautor del estudio que publica la revista Nature. Esto sugiere que la leche y sus derivados –mantequilla, queso y yogur, sin poder definir cuál– desempeñaron una parte importante de la dieta de los humanos hace 7.000 años.

“Los datos muestran que cocinaban los productos derivados de los rumiantes muertos (vacas, ovejas y cabras) en las ollas, y también han aparecido pequeñas cantidades de productos de origen animal no rumiante, procedentes probablemente de animales salvajes locales”, apunta el experto.
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Los niveles elevados de CO2 aumentan el estrés sobre la vida marina.

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Los océanos han absorbido cerca del 25% del CO2 emitido por el hombre, lo que ha alterado la química de los mares y océanos. Imagen: IEO.

Los océanos no solo sufren por la hipoxia (bajos niveles de oxígeno –O2–). Un estudio internacional, liderado por investigadores españoles, demuestra que los altos niveles de dióxido de carbono (CO2) agravan el estrés derivado de la hipoxia en el océano. Para demostrarlo, el trabajo se ha desarrollado a lo largo de la costa de Chile.Los océanos han absorbido cerca del 25% del CO2 emitido por el hombre, lo que ha alterado la química de los mares y océanos, y ha provocado la progresiva acidificación de las aguas, –una amenaza para los organismos calcificantes (corales y calcificadores planctónicos). Pero el CO2 también afecta a la eficiencia de la respiración aeróbica marina, que depende de la relación entre los niveles de CO2 y O2 presentes en el agua.

“No solo la hipoxia (bajos niveles de O2) genera problemas de respiración, sino que los altos niveles de CO2 constituyen también una amenaza para el proceso de respiración aeróbica marina”, explica Eva Mayol, coautora del estudio que publica la revista Biogeoscience e investigadora del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA-CSIC).

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El océano regula el transporte atmosférico de contaminantes orgánicos hacia el Ártico.

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Campaña oceánica ATOS-I a bordo del BIO Hespérides. Imagen: Rafel Simó / CSIC.

Los contaminantes orgánicos persistentes (POPs, por sus iniciales en inglés) son compuestos orgánicos tóxicos muy resistentes a la degradación y con gran capacidad para acumularse en los organismos. Mediante el transporte atmosférico llegan a todos los ecosistemas del planeta y tienen efectos nocivos para los seres humanos y para los ecosistemas.En el Ártico su persistencia es mayor porque las bajas temperaturas favorecen su deposición y acumulación en la cadena trófica. Un estudio, publicado en Nature Communications y elaborado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha descubierto que el transporte atmosférico de estos contaminantes hacia el Polo Norte está modulado por el océano.

“Durante el transporte atmosférico de contaminantes orgánicos persistentes por encima de los océanos se reducen las concentraciones de dichos compuestos, que pasan de la atmósfera al océano. El trabajo demuestra, por primera vez con datos de campo, que esa disminución en las concentraciones es más acusada para los PCB (una de las familias de POPs) de mayor peso molecular”, explica Jordi Dachs, uno de los autores del estudio e investigador en el Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (CSIC).

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