Historias asombrosas de la ciencia

Tecnofósiles, el legado futuro sin precedentes de la humanidad.

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En un futuro lejano, las excavaciones paleontológicas en la Tierra hallarán más tecnofósiles humanos que fósiles de cualquier otro tipo. (Imagen: Recreación artística de tecnofósil, por Jorge Munnshe en NCYT de Amazings)
En un futuro lejano, las excavaciones paleontológicas en la Tierra hallarán más tecnofósiles humanos que fósiles de cualquier otro tipo. (Imagen: Recreación artística de tecnofósil, por Jorge Munnshe en NCYT de Amazings)
La influencia de la humanidad sobre la Tierra es tan grande, y sus huellas en ella, tantas, que en un futuro quizá no muy distante, los hipotéticos paleontólogos del mañana que deseen averiguar cosas del pasado, se encontrarán con que las huellas de dinosaurios o las madrigueras excavadas por animales del pasado, han sido desbancadas por los vestigios de objetos artificiales de la humanidad. Excaven donde excaven, casi todo lo que hallarán será tecnofósiles. Si la especie humana se extinguiera, y la Tierra recibiera la visita de seres inteligentes extraterrestres, u otra especie inteligente surgiera en la Tierra, no les faltarían pruebas de que aquí existió una civilización que llegó a ser poderosa y, para bien o para mal, dominó el mundo. Éste es el sugerente tema sobre el que trata un nuevo estudio llevado a cabo por el equipo internacional de Jan Zalasiewicz y Mark Williams, del Departamento de Geología en la Universidad de Leicester en el Reino Unido. La situación expuesta aún está fuera de nuestro horizonte histórico futuro, pero algunos atisbos se aprecian en lo que se ha dado en llamar arqueología industrial, una rama muy reciente de la arqueología que se centra en la recuperación y estudio de maquinaria industrial muy antigua. Leer el resto de esta entrada »

El hombre que obligó a cambiar los manuales de psicología.

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En 1969, el psicólogo David Rosenhan y un grupo de siete voluntarios perfectamente cuerdos se presentaron en las oficinas de admisión de 12 instituciones mentales en Estados Unidos.Usando identidades falsas, y pretendiendo tener síntomas que no tenían, todos lograron hacerse internar como pacientes. No se trató de una broma del día de los inocentes, estos falsos dementes comandados por Rosenhan tenían una misión: cuestionar la capacidad de la psiquiatría de distinguir entre la locura y la cordura. En la entrevista de admisión, los pseudopacientes aseguraron escuchar ruidos, luego voces. Pero una vez adentro, abandonaron sus síntomas y comenzaron a comportarse de manera normal.

“Para David, un científico es alguien que mira a su campo de estudio con escepticismo y ve cuáles son los problemas. Su temor era que la gente resultara dañada por la psiquiatría”, le dijo a la BBC Florence Keller, psicóloga clínica y amiga de Rosenhan.

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Salen a la luz las “depravadas” costumbres sexuales de los pingüinos.

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Los pingüinos adelia, o Adelaida, viven en la Antártida.

Más de un siglo después de su elaboración, sale a la luz una descripción de las inusuales actividades sexuales de los pingüinos, escrita durante la expedición del Capitán Scott a la Antártida.Un artículo sobre los pingüinos adelia realizado por el oficial médico del Capitán Scott, George Levick, devela prácticas homosexuales, intentos de aparearse con crías y hasta con hembras muertas por parte de lo que él describió como “machos depravados”. Las descripciones eran tan escandalosas que quedaron ocultas. Pero ahora los científicos entienden por qué el explorador conseideró depravados aquellos comportamientos. El Museo de Historia Natural de Londres acaba de publicar una versión completa del estudio inédito. Levick, un ávido biólogo, era el oficial médico en la malograda expedición del capitán Scott “Terra Nova” al Polo Sur en 1910. Fue un pionero en el estudio de los pingüinos y la primera persona en pasar una temporada de cría con toda una colonia en el remoto Cabo Adare.
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The seven daughters of Eve por Bryan Sykes

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Por Rubén Fernández
Comencé a leer anoche un libro de Bryan Sykes llamado “The seven daughters of Eve”, me lo recomendaron como un magnífico libro algunos amigos. El nombre del autor me es conocido, se trata de un científico muy importante en el área de Biología Evolutiva y Genética. Este caballero es reconocido como toda una autoridad mundial en estas áreas del conocimiento humano. El libro viene precedido por una buena crítica y aceptación popular, asi que decidí que ya era hora de leerlo. Para mi asombro y desconcierto, comenzando a leer el capitulo 2 pude leer lo siguiente:

A pesar de la falta de interés general en los acidos nucleicos por la mayoría de los científicos contemporanios , Watson y Crick sentían que estas sustancias eran las responsables por los mecanismos de herencia. Ellos decidieron obtener la estructura de este acido (ADN) usando una técnica que ya estaba siendo usada para obtener las estructuras de las proteínas. Básicamente esta técnica bombardeaba con rayos x las estructuras cristalinas del ADN. Un patrón de difracción era obtenido como resultado de esta operación, estos patrones podían ser usados para obtener últimamente la estructura del ADN.Después de varias semanas de arduo trabajo, Watson y Crick propusieron una estructura que se correspondía con la estructura del ADN. […] Ellos esuvieron absolutamente correctos en la estructura propuesta del ADN y finalmente obtuvieron el Premio Nobel en 1962 en Medicina y Fisiología. (Traducción abierta de un servidor)

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Diofanto y su epitafio.

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Por Rubén Fernández.
No hace mucho escribí un posting en torno a un epitafio. El epitafio en cuestión es el de la tumba de Ludwin Boltzman que para mi asombro incluia su famosa y controversial ecuación. No imaginé que hubiera otros precedentes de esta naturaleza. Pensé que había mostrado algo único e inusual, pero tras una búsqueda somera he encontrado algunos otros casos donde otros epitafios muestran aspectos trascendentales de la obra de otros científicos.
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Ingenieros escoceses buscan la solución para una pesadilla cubana.

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Una maleza que durante décadas ha sido un dolor de cabeza para Cuba, podría acabar convirtiéndose en un recurso extraordinario para su economía.

El ingeniero Peter Hall asegura que el marabú puede ser utilizado para elaborar filtros y baterías más eficientes y baratos. Científicos en Escocia, liderados por el ingeniero Peter Hall, de la Universidad de Strathclyde en Glasgow, descubrieron que la planta, denominada marabú, podría utilizarse para desarrollar desde filtros purificadores para agua potable y ron hasta baterías más baratas y eficientes.”Cuba ha venido invitando expertos para encontrar formas innovadoras de resolver el problema del marabú. Luego del declive de la industria azucarera tras la caída de la Unión Soviética, la maleza invadió grandes extensiones y se estima que hoy ocupa cerca de 1,7 millones de hectáreas de tierra productiva”, dijo Hall a BBC Mundo.
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Hallan en un cajón fósiles pérdidos de Darwin.

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Un tesoro oculto de fósiles – entre ellos algunos recogidos por Charles Darwin – ha sido descubierto en un mueble viejo. Los fósiles, perdidos desaparecidos hace unos 165 años, se encontraron por casualidad en las bóvedas de la British Geological Survey, cerca de Keyworth en el Reino Unido.Las piezas, encontradas por el paleontólogo Howard Falcon-Lang, han sido fotografiadas y se encuentran disponibles al público a partir de este martes en un nuevo museo on line.
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Los organismos extremófilos.

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Hace un tiempo , digamos que solos unas décadas atrás, existía un concenso bien arraigado en la comunidad científica que la vida solo podía existir en un número limitado de ambientes y en  condiciones muy bien definidas. Para nuestra sorpresa y desconcierto, hemos encontrado vida en prácticamente todos los sitios que hemos explorado y en ambientes que anteriormente se suponían incapacesde de sostener vida , la misma vida florece en sitios asombrosos.
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