ADN basura

Estudio de el genoma de una planta carnívora descarta alguna funcionalidad del ADN basura.

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Vesículas de 1 milímetro de largo de 'Utricularia gibba'. / Ibarra-Laclette, Pérez-Torres y Lozano-Sotomayor.
Vesículas de 1 milímetro de largo de ‘Utricularia gibba’. / Ibarra-Laclette, Pérez-Torres y Lozano-Sotomayor.
La reciente publicación del genoma de la planta carnívora Utricularia contradice la hipótesis que sostiene que los organismos más complejos requieren grandes cantidades de ADN no codificante. Los genes que codifican proteínas esenciales representan aproximadamente el 2% del genoma humano. El resto consiste en material genético conocido como ADN no codificante o ADN basura, que no codifica para generar proteínas. Los científicos llevan años intentando descifrar por qué existe este material en tan grandes cantidades.Investigaciones recientes de grandes consorcios internacionales han propuesto que este genoma basura tiene un papel importante en la regulación de los genes codificantes.
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Presentan el nuevo mapa del genoma humano.

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Estos descubrimientos ofrecen el conocimiento que se necesita para mirar más allá de la estructura lineal del genoma y ver cómo toda la red está conectada. Imagen: SNRE

Un equipo internacional, con participación española, ha descubierto que lo que hasta ahora se consideraba como ‘ADN basura’, en realidad es un componente útil y muy importante en el genoma humano. Los resultados se publican a la vez en más de 30 artículos interconectados de las revistas Nature, Genome Research y Genome Biology. Esta semana un equipo de investigadores internacional revela que el denominado ‘ADN basura’ en el genoma humano es, en realidad, un gran panel de control con millones de ‘interruptores’ que regulan la actividad de nuestros genes. Sin estos interruptores, los genes no funcionarían y se podrían originar mutaciones que, a su vez, podrían desncadenar enfermedades. Descubierta por cientos de científicos del proyecto Encyclopedia of DNA Elements (ENCODE), la nueva información es tan exhaustiva y compleja que ha dado lugar a un nuevo modelo de publicación donde los documentos electrónicos y los conjuntos  de datos están interconectados. Los resultados aparecen en 30 artículos de acceso abierto conectados entre sí en las revistas Nature, Genome Biology y Genome Research, además de en la revista Science.
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El misterio del ADN basura o “junk DNA”.

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Por Rubén Fernández
El genoma humano contiene tres billones de pares de bases , las letras del ADN con las cuales el codigo de vida es escrito. Solo una pequeña proporción de estas letras , no más del 2  porciento, son usadas para conformar los 25000 genes de nuestro genoma. El resto de estos pares, aproximadamente el 98% , no codifica por ninguna proteina que conducen las reacciones bioquímicas de nuestros cuerpos.
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