Ambar y fósiles

Encontrado un trozo de una secuoya atrapado en roca volcánica por más de 50 millones años.

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La imagen muestra al espécimen bien preservado que se describe en el estudio. La madera se dividió cuando fue separada de el mineral, revelando una astilla de ámbar opaco

Una operación de búsqueda de diamantes en el norte de Canadá resultó en el hallazgo de un raro fósil — un trozo de una secuoya sellada en roca volcánica por más de 50 millones años. Un estudio de la bien conservada muestra, que también contiene una astilla de ámbar, muestra que la región ahora helada donde fue encontrado tenía un pasado pantanoso. Los investigadores dicen que la madera se encontró hace unos años en una chimenea de kimberlita, llamado el tubo de Panda, más de 1.000 pies (315 metros) por debajo de la superficie de la tierra en la mina de diamantes Ekati, justo al sur del círculo polar ártico en territorios del noroeste de Canad . Una chimenea de kimberlita, un tipo de tubo volcánico, se forma cuando el magma de kimberlita empuja a través de profundas fracturas en la corteza terrestre para crear una estructura vertical que es más ancha en la parte superior como una zanahoria. Kimberlitas tienen los orígenes más profundos de todos los magmas en la tierra y cuando enfría, dejan atrás rocas densas en cristales, a veces estos cristales resultan en diamantes. Los investigadores, que informaron de sus conclusiones en una publicación el 19 de septiembre en la revista PLoS ONE, plantean que el sitio de la tubería de Panda estaba cubierto con un bosque de Metasequoia durante el Eoceno, similares a las Secuoyas de hoy . La erupción de kimberlita que ocurrió hace unos 53,3 millones años abrió un agujero en la superficie de la tierra, atrapando algunas de las antiguas Secuoyas.
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Así se llevaban las plumas en el Cretácico Superior.

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El ámbar ha preservado durante 80 millones de años protoplumas de dinosaurio y plumas más recientes de pájaros. “Podemos examinar la estructura de las plumas y la distribución de los pigmentos con mucha más precisión de la que permiten los utilizando fósiles de compresión. Esto nos permite hacernos una idea del uso y la apariencia de las plumas”, subraya a SINC Ryan McKellar, investigador de la Universidad de Alberta (Canadá) y director del estudio.Los hallazgos representan cuatro etapas diferentes de la evolución de las plumas.
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