Calentamiento global

¿Almacenar bajo el subsuelo marino todo el CO2 extra generado por la actividad industrial?

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El mar absorbe mucho CO2, que de otro modo se sumaría al que ya hay acumulado en la atmósfera y agravaría el calentamiento global. ¿Podrá el subsuelo del fondo marino acoger el resto del exceso de CO2 atmosférico?
El mar absorbe mucho CO2, que de otro modo se sumaría al que ya hay acumulado en la atmósfera y agravaría el calentamiento global. ¿Podrá el subsuelo del fondo marino acoger el resto del exceso de CO2 atmosférico?
Si la humanidad no pone en marcha de una vez por todas un recorte contundente de las emisiones de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera, la temperatura de la Tierra subirá hasta cruzar un umbral crítico, y aunque luego cesen las emisiones pueden pasar varios milenios hasta que la temperatura vuelva a bajar hasta sus valores normales. Recurrir a una forma drástica de librarse del CO2, la de capturarlo y almacenarlo bajo tierra, es peligroso pero también tiene el atractivo de ser una solución expeditiva, y acaso en un futuro no muy lejano constituya la única opción disponible para salvar la situación si fracasa el cumplimiento de todas las medidas preventivas propuestas. Sin embargo, cualquier plan para diseñar y hacer funcionar un programa a escala industrial para almacenar cantidades gigantescas de CO2 bajo tierra se enfrenta a serios desafíos tecnológicos. Una barrera importante es encontrar una manera de almacenar de forma estable grandes cantidades de CO2 durante siglos o incluso más tiempo. Leer el resto de esta entrada »

Las temperaturas en Europa aumentarán hasta 2,5 ºC de 2021 a 2050.

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Expertos de la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA, pos sus siglas en inglés) han creado una serie de mapas en los que pronostican los cambios de las temperaturas y las precipitaciones que sufrirá el continente europeo durante el siglo XXI. Según los mapas, todas las áreas europeas se calentarán entre 0,4 y 2,5 ºC a mediados de siglo. Según el conjunto de las predicciones climáticas regionales del proyecto europeo ENSEMBLES, Europa será de media 1,5 ºC más cálida en el periodo 2021-2050 que de 1960 a 1990. A mediados de siglo XXI, los expertos sugieren que todas las áreas del continente se calentarán un mínimo de 0,4 ºC y un máximo de 2,5 ºC. Pero el sur y sureste de Europa así como Escandinavia sufrirán el mayor calentamiento.
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El calentamiento global desplaza casi 3 metros la flora europea de alta montaña.

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Flora de alta montaña. Imagen: © Harald Pauli

La flora de los Pirineos (Parque Nacional de Ordesa) y Sierra Nevada se desplazó 2,7 metros hacia la cima a causa del aumento de las temperaturas. Los resultados del conjunto de las especies estudiadas en estas dos cimas se suman a los 66 picos de 17 cordilleras europeas que un equipo de científicos, con participación del CSIC, analizó durante siete años. Este proyecto, que en la Península Ibérica estableció zonas piloto en los Pirineos (Parque Nacional de Ordesa) y en Sierra Nevada, ha calculado un desplazamiento hacia la cima de 2,7 metros de media en el conjunto de las especies estudiadas.

“Este resultado confirma la hipótesis de que el aumento de las temperaturas induce el desplazamiento de la flora alpina hacia niveles superiores”, explica Luis Villar, investigador del Instituto Pirenaico de Ecología (CSIC), y uno de los autores del estudio.

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El cambio climático alteraría la vida microbiana en los polos.

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Los resultados obtenidos indicaron un notable cambio en las relaciones entre las especies que componen los tapetes microbianos.

Un estudio internacional, en el que participan investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid y la Universidad de Valencia, advierte que el cambio climático producirá alteraciones en los tapetes microbianos de las regiones del Ártico y la Antártida que podrían llegar a ser cruciales para los ecosistemas polares tal y como hoy los conocemos. Los tapetes microbianos constituyen la mayor biomasa no marina y acumulan la mayor biodiversidad en las zonas polares. Experimentos basados en muestras obtenidas en la isla Livingston de la Antártida y en distintas zonas del Ártico, determinaron recientemente que el actual cambio climático podría producir alteraciones importantes en estos tapetes biológicos formados por múltiples capas de microorganismos.
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El clima podría ser menos sensible al CO2 de lo que calculan las estimaciones más catastrofistas.

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Muchos estudios anteriores sobre la sensibilidad climática solo han mirado al pasado desde el año 1850 hasta la actualidad.

Un nuevo estudio con participación española sugiere que la tasa de calentamiento global que obtendríamos al duplicar el dióxido de carbono atmosférico estaría por debajo de las estimaciones más alarmantes de algunos estudios previos. De hecho, la investigación estima que sería menos grave de lo que predijo el informe de 2007 del Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC). Los autores del estudio afirman que el calentamiento global es una realidad y que el aumento de CO2 atmosférico tendrá varias consecuencias graves. Sin embargo, las previsiones más severas sobre los aumentos de la temperatura por la duplicación del nivel de CO2 serían poco probables.

“Es una cuestión probabilista. Disminuimos sobre todo la probabilidad del máximo de temperatura alcanzable. Nuestro estudio dice que es menor de lo que dice el IPCC y el calentamiento más probable también sería un poco menor” Antoni Rosell Melé

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