Fotosíntesis

Los ecosistemas también tienen un “reloj biológico” que regula la fotosíntesis.

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Un reciente estudio desarrollado por un grupo de científicos australianos, estadounidenses y europeos, en el que participa la Universidad de Valladolid y el INIA, ha establecido que el llamado reloj biólogico no sólo es privativo de los seres humanos, sino que también lo tienen los ecosistemas. Los resultados de este trabajo han sido recogidos en un artículo publicado en la revista Global Change Biology. Un factor genético, como el reloj biológico, regula la fotosíntesis no sólo de los árboles, sino de ecosistemas completos, y por tanto no es sólo atributo de los seres humanos. La formulación del concepto de reloj biológico como regulador interno de la actividad de la planta ayuda a entender el modo en que el planeta fija el carbono atmosférico y puede mejorar los actuales modelos de intercambio de carbono.
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Investigan la recuperación de la fotosíntesis en las plantas tras una sequía.

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Rafael Martínez-Carrasco, investigador del IRNASA y responsable de esta línea de investigación, explica que existe un grupo de unas 350 especies de plantas en todo el mundo que son tolerantes a la desecación. A pesar de que la sequía o “estrés hídrico” les afecta en principio como a cualquier otro vegetal hasta marchitarse por completo, “tienen la propiedad de que sus hojas reverdecen cuando vuelve a haber agua, cosa que no ocurre en la mayoría de las plantas”, comenta en declaraciones a DiCYT. Así, recuperan la capacidad de hacer la fotosíntesis, el proceso por el cual convierten la materia inorgánica en orgánica gracias a la luz.

“En esas plantas hemos investigado cómo vuelve a restablecerse la capacidad de asimilar CO2 y de hacer las tareas fotoquímicas de captura de la luz y transporte de electrones típico de las plantas”, señala el científico. Cuando se secan, se destruye la clorofila (un pigmento responsable del color verde de las plantas que participa en la fotosíntesis) y se desmantela el aparato fotosintético, pero “todo eso se tiene que reconstruir después”.
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