Luciano Di Croce

Hallan el mecanismo molecular que vincula la temperatura con el sexo de peces y reptiles.

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Un reciente estudio con lubinas describe el funcionamiento de un mecanismo genético entre la temperatura y la determinación sexual del animal. Imagen: Georges Jansoone

Una investigación española ha identificado el mecanismo molecular que vincula el aumento de la temperatura con la inhibición de la aromatasa. Esta enzima convierte los andrógenos en estrógenos, hormonas sexuales esenciales estos últimos en la formación de los ovarios en todos los vertebrados no mamíferos.

“En muchas especies de vertebrados, principalmente en peces y reptiles, la temperatura ambiental influye en la determinación del sexo de los individuos. Esta influencia se acentúa más en algunos casos, en los que el hecho de que haga más o menos calor se impone a la información genética escrita en el ADN”, explica Francesc Piferrer, el investigador del Instituto de Ciencias del Mar del CSIC.

Ejemplo de este último caso es el de la lubina, pez cuya determinación sexual depende de la combinación de factores genéticos y ambientales. En estudios anteriores se había comprobado que es posible conseguir que una población de lubinas con un porcentaje similar de hembras y machos pase a tener un 100% de machos, a causa del aumento de la temperatura.
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El destino de la célula en 4D en el Centro de Regulación Genómica (CRG)

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Varios científicos europeos se reunirán mañana martes 14 de febrero en el Centro de Regulación Genómica (CRG) de Barcelona para dar inicio al proyecto 4DCellFate, patrocinado por la Comisión Europea bajo el 7º Programa Marco. 4DCellFate abordará la pregunta de cómo los complejos PCR y NuRD funcionan en el espacio (el genoma) y en el tiempo (durante la diferenciación), utilizando la tecnología más innovadora como la biología estructural, la microscopía de luz, la proteómica,  la secuenciación de alto rendimiento y los modelos por ordenador.Cuando un nuevo individuo comienza a desarrollarse, las células madre embrionarias (ESC) se dividen y luego se convierten en componentes de los tejidos (lo que se llama diferenciación). Cada ESC tiene el potencial de diferenciarse en células de diferentes tejidos, ya sean neuronas, músculos o células sanguíneas, y el mecanismo molecular que determina su destino es bastante complejo.Los primeros pasos de la diferenciación son dirigidos por dos mecanismos proteicos bastante sofisticados y dinámicos, el complejo PRC (Polycomb Repressive Complex) y el NuRD (Nucleosome Remodelling and histone Deacetylase), que son importantes a la hora de activar y desactivar los genes para generar el tipo correcto de célula en el momento adecuado.
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