Lynn Margulis

Evidencias de microorganismos genéticamente cautivos dentro de otros y en mutua cooperación.

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1aaaLa teoría de la simbiogénesis, como fuente de diversidad durante el proceso de evolución, ha sido propuesta de un modo u otro desde principios del siglo XX por distintos evolucionistas: Konstantín Merezhkovski en 1909 desde Rusia, E. Wallin en 1927 desde EE.UU. y Paul Portier desde Francia. Lynn Margulis, rescató estas ideas de un olvido muy conveniente, después de haber probado que la aparición de las células eucariotas es consecuencia de procesos simbiogenéticos (transferencia masiva de material genético entre dos especies). Ella añade a la clásica visión NeoDarwiniana la noción que la aparición de nuevas especies, el propio mecanismo de especiación, y la mayoría de órganos y caracteres de los organismos son producto, igualmente, de procesos simbiogenéticos. Por supuesto, que la inmensa mayoría de la comunidad científica no acepta su propuesta, solo acepta instancias aisladas de endosimbiosis, tal como el origen del orgánulo denominado mitocondria. En la actualidad, la comunidad científica acepta abrumadoramente que toda diversidad biológica es consecuencia de mutaciones aleatorias del ADN sobre la cual actúa la selección natural, no considerando que el mecanismo de simbiogénesis juegue un papel rector en la evolución salvo en el caso concreto del paso de procariotas a eucariotas.
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Lynn Margulis, la bióloga que situó la simbiosis en el centro mismo de la evolución.

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Lynn Margulis fue una de las principales contribuyentes a la biología evolutiva del último siglo. Sus trabajos con bacterias, a las que llevó desde un lugar marginal en la investigación de sus días hasta el centro mismo de la hoja de ruta de la evolución, sacudieron los cimientos de la disciplina. Su probada brillantez llevaba aparejada una fama, también merecida, de excéntrica polemista. Lynn Margulis, una de las principales contribuidoras a la disciplina gracias a su teoría de la endosimbiosis, falleció el año pasado y yo lo desconocía. Como no pude enterarme a su momento? Es algo que se lo atribuyo a la naturaleza caotica y demandante de mis actividades. Como investigadora recibió las máximas distinciones que un investigador puede recibir en su campo gracias al tamaño y calidad de su contribución científica. Los galardones incluyen la Medalla Nacional de Ciencia norteamericana, la medalla Darwin-Wallace, membresía en las Academias Nacionales de Ciencia de Estados Unidos y Rusia y menciones honoris causa en numerosas universidades, incluidas las de Vigo, Valencia, Autónoma de Madrid y Autónoma de Barcelona.

Tras su paso por las universidades de Chicago, Wisconsin y Berkeley, sus intereses académicos viraron hacia la genética de poblaciones y el interés por unos microorganismos minusvalorados por los científicos del momento, las bacterias, a las que situó de lleno en el mapa evolutivo.
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La hipótesis de Gaia y su versión “New Age”.

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La hipótesis de Gaia es un grupo de ideas ecológicas de la biosfera en las cuales se postula que el accionar de la vida fomenta y mantiene las condiciones adecuadas para el mantenimiento de la misma, afectando al entorno. En otras palabras propone que la bioesfera y todos los componentes físicos de la tierra tales como la atmosfera están cercanamente integrados para formar un sistema interactivo altamente complejo que mantiene el clima ,las condiciones bioquímicas y geológicas de nuestro planeta en un estado de homoestasis.
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El ADN mitocondrial versus ADN nuclear.

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Por Ruben Fernández
Este posting es resultado de una pregunta, o más bien una serie de preguntas en torno a cuantos tipos de ADN existen y en torno a que es el ADN mitocondrial. Todos mis amigos saben que el ADN está contenido en los cromosomas del nucleo de las celulas y que juega un papel fundamental en la herencia, hasta hay no hay problemas. También entienden que es este ADN procedente del nucleo celular y no otro es el material genético que se combina para crear nueva vida.
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