NASA

Despega Curiosity, el vehículo explorador de Marte.

Posted on Actualizado enn

Concepto artístico de Curiosity, el vehículo explorador de Marte más grande de la NASA, examinando una roca en el Planeta Rojo.

La NASA comenzó un viaje histórico hacia Marte con el lanzamiento, el 26 de noviembre, del Laboratorio Científico de Marte (Mars Science Laboratory o MSL, por su sigla en idioma inglés), el cual transporta un explorador, del tamaño de un automóvil, llamado Curiosity (Curiosidad, en idioma español). El despegue desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, a bordo del cohete Atlas V, se llevó a cabo a las 10:02 de la mañana, hora oficial del Este (7:02 de la mañana, hora oficial del Pacífico).

“Estamos muy entusiasmados por enviar el laboratorio científico más avanzado del mundo a Marte”, dijo Charles Bolden, quien es el administrador de la NASA. “El MSL nos dirá las cosas fundamentales que necesitamos saber sobre Marte y, mientras avanza en sus actividades científicas, nosotros estaremos trabajando en las capacidades con las que debemos contar para una misión futura con seres humanos al Planeta Rojo y a otros destinos donde nunca hemos estado”.
Leer el resto de esta entrada »

La misión Cassini muestra las dos caras de las dunas de Titán.

Posted on Actualizado enn

Comparación entre dos campos de dunas en Titán (Belet y Fensal, a mayor latitud y altitud) con sus homólogos terrestres en Rub Al Khali, Arabia Saudí. Imagen: NASA/JPL– Caltech, ASI, ESA, USGS.

Las dunas cubren alrededor del 13% de Titán, extendiéndose a lo largo de 10 millones de km2 (un área tan grande como Canadá), pero se sitúan sobre todo en las zonas bajas y ecuatoriales de esta luna de Saturno. Así lo refleja un nuevo análisis de los datos del radar de la nave internacional Cassini (NASA, ESA, Agencia Espacial Italiana).

Aunque la forma de esas dunas es similar a la de los desiertos terrestres, como el de Namibia, las de Titán son mucho más grandes. Tienen entre uno y dos kilómetros de anchura, cientos de kilómetros de largo y unos 100 metros de altura. Además, no están formadas por silicatos, como la de la Tierra, sino de hidrocarburos sólidos que precipitan de la atmósfera. Estos compuestos se unen formando granos de dimensiones de milímetros, mediante un proceso aún poco conocido.
Leer el resto de esta entrada »