PLoS ONE

El pensamiento numérico y temporal no es universal.

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El futuro para estos poblados es “inclinado hacia arriba”, y el pasado “hacia abajo”. Imagen: UC San Diego.

Un grupo de investigación, liderado por la Universidad de California (EE UU), asegura que ciertas nociones matemáticas, como la recta numérica, y otras temporales, no son iguales en todas las culturas. El estudio se basa en experimentos con grupos indígenas de Papúa Nueva Guinea (Oceanía). Un nuevo estudio, liderado por investigadores de la Universidad de California, muestra por primera vez que el concepto de recta numérica –como la que se encuentra en una regla de medir– no es una “intuición universal”, sino una herramienta cultural particular que requiere una formación y educación previas.
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Aqueólogos y antropólogos desmontan el mito de la raza escandinava.

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El yacimiento de Skovgaarde. Foto: Biopix.

Un equipo de científicos forenses de la Universidad de Copenhague (Dinamarca) ha estudiado los restos humanos hallados en un antiguo enterramiento danés de la Edad del Hierro, y ha descubierto en él a un hombre aparentemente de origen árabe. Los hallazgos sugieren que hace 2.000 años los humanos presentaban una diversidad genética análoga a la actual, lo que indica una mayor movilidad entre las poblaciones de esta época de lo que se pensaba hasta ahora. El trabajo de los investigadores, que tacha de “falacia” el concepto de un genotipo escandinavo único, se recoge en dos artículos publicados en el American Journal of Physical Anthropology y en la revista PLoS One.En la zona sur de la isla de Zealand, en Dinamarca, se encuentran dos necrópolis conocidas como Bøgebjerggård y Skovgaarde, que datan de la Edad del Hierro danesa. Allí, un grupo de científicos forenses de la Universidad de Copenhague ha analizado el ADN mitocondrial de 18 individuos enterrados en las necrópolis y ha encontrado que presentan tanta variación genética como la que puede encontrarse hoy en día en las personas. Este descubrimiento echa por tierra el mito de la raza escandinava pura.
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Prueban la existencia de un linaje genético específico del área vasca.

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Un trabajo desarrollado en el Instituto de Medicina Legal (IML) de la Universidad Santiago de Compostela (USC) demuestra la existencia de un linaje o secuencia genómica que se concentra casi exclusivamente entre los habitantes de la región franco-cántabra, con un foco principal que se podría situar en el área de influencia vasca, distribuida en la actualidad entre las regiones de Cantabria, País Vasco, Navarra y la Aquitana francesa.

“Que la Historia se escribe también en el ADN es un hecho conocido para los genetistas”, asegura Antonio Salas, coordinador del estudio. Hace unos años el IML ya había presentado un artículo en el que se daba a conocer el hallazgo de un linaje conocido como H2a5, que aparentaba tener su origen en el País Vasco. Según Salas, “el trabajo tuvo luego un gran impacto, ya que demostraba que en esta región se habían producido procesos de aislamiento poblacional durante por lo menos los últimos mil años, y hasta épocas recientes”.
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El estrés prenatal puede producir efectos adversos en la edad adulta.

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El estrés gestacional da lugar a una ralentización de la tasa de recambio celular con una disminución de los procesos de muerte celular y de la proliferación en el eje hipocampo-hipotálamo-hipófisis. Así lo desmuestra un estudio publicado en ‘PLoS ONE’ y realizado en colaboración por investigadores del Departamento de Pediatría de la Universidad Autónoma de Madrid, el Hospital Infantil Universitario Niño Jesús, el Instituto Cajal del CSIC y la Universidad Complutense de Madrid.

Según un estudio publicado en PLoS ONE, el estrés prenatal da lugar a modificaciones permanentes en el eje hipocampo-hipotálamo-hipófisis de la descendencia. Esto, argumenta la investigación, probablemente es debido al aumento de los glucocorticoides circulantes, hecho conocido como “programación fetal”, y según la cual los acontecimientos que se producen durante la gestación pueden afectar la salud del individuo a largo plazo, así como a diferentes aspectos de su desarrollo.El estudio describe el mecanismo por el cual en ratas macho adultas estresadas prenatalmente se evidencian menores índices de muerte celular y de proliferación, tanto en el hipocampo, como en el hipotálamo y en la hipófisis.
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Un gen relacionado con la diversidad se encuentra inactivo en perros, lobos y coyotes.

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Lobo ibérico. Imagen: Raul. A

Un estudio internacional liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha secuenciado en perros, lobos y coyotes el gen Prdm9, implicado en la formación de gametos en un gran número de organismos. La investigación, que busca esclarecer los mecanismos moleculares que estuvieron implicados en el proceso de domesticación del lobo, ha descubierto que el gen se encuentra inactivo en estas tres especies de cánidos, por lo que tuvo que dejar de funcionar antes de la separación entre coyotes y lobos en la línea evolutiva.
“Durante la investigación observamos una serie de mutaciones que hacen que este gen esté inactivo. Al ver que las modificaciones genéticas eran compartidas por perros y lobos pudimos establecer que Prdm9 no dejó de funcionar durante la domesticación, ni después de ella, cuando el perro derivó del lobo, sino antes de la separación de las dos especies. Y al ver que las mutaciones también están presentes en el coyote, pudimos determinar que el gen dejó de funcionar con anterioridad, antes de la divergencia entre lobos y coyotes”, explica la investigadora del CSIC Violeta Muñoz, de la Estación Biológica de Doñana.
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La técnica más común para detectar bacterias discrimina las más raras.

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Tubos de PCR.

Un equipo con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha comprobado que la amplificación por la reacción en cadena de la polimerasa o PCR (por sus siglas en inglés), el método más empleado actualmente para la detección de bacterias, discrimina las menos abundantes. El estudio, que aparece publicado en el último número de PLoS One, confirma que no es posible determinar la estructura de la enorme diversidad microbiana con los métodos actuales.

La reacción en cadena de la polimerasa o PCR se emplea como técnica molecular para amplificar o generar múltiples copias de los genes de ARN ribosomal de un microorganismo específico. “En este estudio hemos comprobado que la detección de bacterias es dependiente de la fracción que representan respecto al total de la comunidad microbiana”, señala Juan Miguel González, investigador del CSIC en el Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología ubicado en Sevilla.
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Descubren en España la especie más longeva del planeta.

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Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha hallado en Formentera un clon de Posidonia oceanica, una especie marina amenazada y endémica del Mediterráneo, con 100.000 años de edad. Los resultados, publicados en el último número de la revista PLoS ONE, convierten a esta especie en la más longeva de la biosfera. La clave se encuentra en el crecimiento clonal, un proceso que Posidonia comparte con el resto de las angiospermas (plantas superiores con flor) marinas. Está basado en la continua división de sus meristemos (regiones donde se producen nuevas células) y rizomas, tallos que crecen a un ritmo extremadamente lento, aproximadamente un centímetro al año, y conectan las nuevas plantas que se van creando.
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